Destino em Destaque: Heraklion, Crete

Como capital de Crete, Heraklion é uma cidade fascinante com uma história rica e intrigante que se estende por mais de 5000 anos.

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Também conhecida como Iraklio, Heraklion é uma cidade portuária charmosa e uma das regiões mais populares na ilha grega de Crete. Tem uma infinidade de experiências únicas para oferecer aos seus visitantes e é uma base fantástica para explorar praias douradas e alguns dos melhores marcos da ilha, assim como atrações culturais e históricas mundialmente famosas. A capital do Crete também é uma área urbana vibrante com grande área para compras, restaurantes maravilhosos, praças rodeadas por árvores, áreas rurais intocadas e uma vida noturna excitante. Como uma das maiores cidades da Grécia, Heraklion verifica todos os requerimentos para uma experiência inesquecível na ilha.


Localizada na costa norte do Crete, a cidade empolgante de Heraklion tem um porto veneziano bonito que serve atualmente como uma marina e abriga a impressionante Fortaleza Koules, que uma vez servira como uma prisão durante o domínio Otomano. A fortaleza imponente domina a entrada até ao porto e é um dos destaques de qualquer viagem até à capital. Terminada em 1540, a Fortaleza Koules é onde encontrará esculturas venezianas, tesouros retirados de navios naufragados, numerosas exibições, filmes sobre a história e restauração da fortaleza e vistas panorâmicas para o mar e da cidade.

Dirija-se ao centro da cidade e verá o exuberante Venetian Loggia, um edifício elegante que foi contruído entre 1626 e 1628 pelo governador local Francesco Morosini, o mesmo homem que contruiu a famosa Lions Fountain durante o domínio veneziano em Crete. O Loggia foi restaurado depois da Segunda Guerra Mundial e usado como um local onde os homens nobres de Heraklion se encontravam para discutir assuntos comerciais, económicos e políticos. Hoje, o primeiro piso foi transformado num corredor para cerimónias e encontros semanais do Concelho Municipal e o rés do chão é uma área de arcada ao ar livre com um belo pátio. O Loggia é considerado um dos monumentos venezianos mais finos do Crete e foi premiado com o primeiro prémio para restauração mais bem-sucedida e uso de um monumento europeu pela EUROPA NOSTRA, fundação internacional do património em 1957.


Outro monumento que deve ver na cidade de Heraklion é a Igreja Agios Titos. A sua história remonta a 961 e a igreja foi construída para acordar novamente a influência ortodoxa em Crete. Perto desta igreja majestosa na Rua Avgostou, encontrará muitos bares e cafés maravilhosos, assim como a bela Praça Agios Titos. Também há o Museu Arqueológico de Heraklion, que está a apenas uma caminhada de 5 minutos desde a igreja. O museu é um dos maiores da Grécia e um dos mais importantes em toda a Europa, reavivando 5,500 anos de história grega e romana. Também é um dos melhores museus do mundo para arte minoica e abriga coleções que apresentam achados do fascinante local arqueológico de Knossos, como joias antigas, esculturas, frescos minoicos e artefactos infinitos que pertencem à civilização minoica. Outros trabalhos magníficos incluem cerâmica, armas para decoração, estatuetas da Deusa das Serpentes e a magnífica cabeça do touro Rhyton que remonta a 1450-1400 a.C.  

Amantes de história vão adorar imenso uma visita até ao Palácio de Knossos, a cidade mais antiga da Europa e um museu ao ar livre fascinante que lhe permite entrar no mundo incrível da civilização minoica. Este local arqueológico está localizado a cerca de 20 minutos a sul de Heraklion e é uma viagem popular desde o porto, o que significa que pode ser bastante agitado durante os meses de verão. Terá que salvaguardar bastante tempo para explorar esta cidade antiga inteiramente e para poder assimilar séculos de história, arte e arquitetura, assim como aprender sobre as guerras, terramotos e figuras mitológicas (como Dédalo, Minotauro e Teseu) que estão associados. Para além de ser uma das atrações mais visitadas da Grécia, o Palácio de Knossos é um lugar enorme que cobre cerca de 14,000 metros quadrados, então vai querer esta visita com um guia.


Se é um amante de vinho, existem adegas fantásticas em Heraklion, que produzem orgulhosamente cerca de 80% de todo o vinho de Crete. O vale de vinho de Peza é considerada uma das regiões vitícolas mais importantes da ilha, que conta com cerca de 70% do volume total de vinho tinto e branco de Crete. Os visitantes podem desfrutar de um passeio de autocarro pela zona rural para ver algumas das vinhas mais antigas da ilha e visitar o Botanical Parterre para descobrir várias ervas aromáticas e plantas medicinais que são nativas da montanha de Crete. Para levar as coisas ao próximo nível, pode reservar uma excursão até à destilaria de Raki de Stironas, onde poderá aprender sobre a produção do vinho e engarrafamento, depois provar o vinho e comer uma refeição típica enquanto um grupo de dançarinos tradicionais atuam uma variedade de danças folclóricas gregas bastante populares. Também será convidado a juntar-se a eles e aprender algumas danças folclóricas gregas tradicionais de Crete.
 

Viaje até à vila pitoresca de Thrapsano e encontrará o maior centro de olaria, um lugar cheio de workshops e oleiros que respeitam as técnicas tradicionais da cerâmica. Thapsano é uma vila pequena e calma que o convida a descobrir os exemplos mais belos da arte cerâmica local e olaria tradicional, incluindo obras primas que são idênticas às produzidas durante os tempos minoicos. Também vale a pena visitar a vila de Myrtia a sul de Heraklion pois abriga o Museu Nikos Kazantzakis, um lugar dedicado exclusivamente à vida e obra de um dos escritores mais famosos da Grécia. Quando estiver aqui, pode ver manuscritos e primeiras edições do trabalho do autor, ver fotografias raras, modelos e disfarces, assim como retratos e esculturas que ajudam a manter a sua herança viva. 

Quando se fala em praias, Heraklion tem imensas, sendo Amoudara classificada como uma das mais populares. Devido à sua proximidade da capital de Heraklion, esta grande praia arenosa com estado de Bandeira Azul é uma das favoritas dos locais que gostam de windsurfing ou de um mergulho relaxante no mar num dia quente de verão. Esta praia organizada oferece algo para todos os grupos etários e há muitos cafés e restaurantes lá perto. E enquanto estamos no tema de restaurantes, há uma gama infinita de opções gastronómicas na cidade de Heraklion, incluindo tabernas acolhedoras com música tradicional, cafés designer que estão abertos até tarde e restaurantes modernos que servem comida requintada com uma ótima seleção de vinhos e raki de Crete. Se é mais um amante de compras do que de comida, pode ir até à Rua Daedolou para butiques elegantes ou vá até à Rua 1866 para percorrer o mercado ao ar livre e pesquisar por entre uma vasta gama de produtos nas numerosas lojas de lembranças.

Quer juntar-se a nós num cruzeiro para visitar a maravilhosa capital da cidade de Crete? Pode descobrir os nossos itinerários de cruzeiro para Heraklion de 2019 e 2020 aqui.