Foco de destino: Heraklion, Creta

Siendo la capital de Creta, Heraklion es una ciudad fascinante con una historia rica e intrigante que se remonta más de 5000 años.

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También conocida como Iraklio, Heraklion es una ciudad portuaria con encanto y una de las regiones más populares de la isla griega de Creta. Heraklion puede ofrecerle multitud de experiencias únicas y es una base fantástica para explorar las doradas playas y algunos de los lugares más emblemáticos de la isla, así como atracciones culturales e históricas de fama mundial. La capital cretense es también una zona urbana vibrante con muchas tiendas, restaurantes maravillosos, plazas arboladas, naturaleza virgen y una vida nocturna trepidante. Al ser una de las ciudades más grandes de Grecia, Heraklion cumple todos los requisitos para lograr una experiencia isleña inolvidable. 

 

Situada en la costa norte de Creta, la apasionante ciudad de Heraklion posee un bonito puerto veneciano que en la actualidad se utiliza como puerto deportivo, además de la impresionante fortaleza de Koules, que en su día fue una cárcel bajo el dominio otomano. La imponente fortaleza domina la entrada al puerto y es una de las principales atracciones de cualquier visita a la capital. Finalizada en 1540, en la fortaleza Koules encontrará esculturas venecianas, tesoros encontrados en naufragios, numerosas piezas, filmes sobre la historia y la restauración de la fortificación, y vistas panorámicas del mar y la ciudad. La fortaleza ha permanecido cerrada al público durante muchos años debido a un trabajo de restauración exhaustivo, pero en la actualidad está abierta de nuevo a los visitantes, y algunas veces acoge eventos culturales y exhibiciones de arte.

Diríjase al centro de la ciudad y verá la lujosa Logia veneciana, un elegante edificio construido entre 1626 y 1628 por un gobernador de la región, Francesco Morosini, el mismo hombre que construyó la famosa Fuente de los Leones durante el mandato veneciano de Creta. La Logia fue restaurada tras la Segunda Guerra Mundial, y solía ser el lugar donde los nobles de Heraklion se reunían para deliberar sobre asuntos comerciales, económicos y políticos. En la actualidad, el primer piso se ha transformado en una sala para ceremonias y las reuniones semanales del ayuntamiento, y la planta baja consiste en una zona de galería comercial abierta con un bonito patio. La Logia está considerada el mejor monumento veneciano de Creta y, en 1987, la fundación de patrimonio internacional EUROPA NOSTRA le concedió el primer premio a la mejor restauración y uso de un monumento europeo. 

 

Otro monumento que no se puede perder en la ciudad de Heraklion es la iglesia de San Titos. Su historia se remonta al año 961 y la iglesia fue construida para reavivar la influencia ortodoxa en Creta. Cerca de esta iglesia majestuosa, en la calle Avgoustou, encontrará montones de estupendos bares y cafeterías, junto con la bonita plaza de Agios Titos. También está el museo arqueológico de Heraklion, que se encuentra a tan solo 5 minutos de la iglesia. El museo es uno de los más grandes de Grecia y uno de los más importantes de toda Europa, y refleja más de 5500 años de historia griega y romana. Es también uno de los mejores museos de arte minoico en todo el mundo, y acoge colecciones que muestran hallazgos del increíble emplazamiento arqueológico de Knossos, como joyas antiguas, esculturas, frescos minoicos e incontables artefactos que pertenecen a la civilización minoica. Otras obras extraordinarias incluyen la alfarería, las armas decorativas, estatuillas de la diosa serpiente y el magnífico Ritón con forma de cabeza de toro, que datan de 1450-1400 a.e.c.

Los aficionados a la historia disfrutarán enormemente de la visita al palacio minoico de Knossos, la ciudad más antigua de Europa y un fascinante museo al aire libre que le permitirá adentrarse en el increíble mundo de la civilización minoica. Este emplazamiento arqueológico está situado aproximadamente 20 minutos al sur de Heraklion y es un popular viaje desde el puerto, lo que significa que puede haber bastante gente durante los meses de verano. Necesitará bastante tiempo para explorar esta ciudad antigua en su totalidad y poder apreciar los siglos de historia, arte y arquitectura, así como aprender sobre las guerras, terremotos y sus personajes mitológicos (como Dédalo, el Minotauro y Teseo). Además de ser una de las atracciones más visitadas de Grecia, el palacio minoico de Knossos es un emplazamiento enorme que abarca aproximadamente 14 000 metros cuadrados, así que este es un tour que querrá hacer con un guía. 

 

Si le gustan los vinos, existen excelentes bodegas en Heraklion que producen aproximadamente el 80 % de todo el vino procedente de Creta. El valle vitivinícola de Peza está considerado una de las regiones vinícolas más importantes de la isla, y representa aproximadamente un 70 % del volumen total de vinos cretenses blancos y tintos. Los visitantes pueden disfrutar de un tour en autocar por la preciosa campiña en el que podrán ver algunos de los viñedos más antiguos de la isla y visitar el Parterre Botánico, donde podrán descubrir las distintas hierbas aromáticas y plantas medicinales autóctonas de las montañas de Creta. Para llevar las cosas al siguiente nivel, puede reservar una excursión a la destilería Raki de Stironas, donde tendrá la oportunidad de aprender sobre la producción de vino y su embotellamiento, y donde degustará vinos y disfrutará de una comida cretense mientras un grupo de bailarines tradicionales actúan en un espectáculo de bailes folclóricos griegos. También le pedirán que se una y aprenda algunos de los bailes tradicionales de Creta.

Viaje al pintoresco pueblo de ladera de Thrapsano y encontrará el centro de alfarería más grande de Creta, un lugar lleno de talleres y alfareros que siguen utilizando las técnicas de alfarería tradicionales. Thrapsano es un pueblo pequeño y tranquilo que le invita a descubrir los ejemplos más hermosos del arte cerámico local y la alfarería tradicional, incluidas obras maestras que son idénticas a las creadas durante los tiempos minoicos. El pueblo de Myrtia, al sur de Heraklion, también merece una visita, pues allí puede encontrar el museo de Nikos Kazantzakis, un lugar exclusivamente dedicado a la vida y la obra de uno de los escritores más famosos de Grecia. Cuando esté aquí, podrá mirar los manuscritos y primeras ediciones de las obras del autor cretense, ver fotografías únicas, modelos y vestimentas, junto con retratos y esculturas que ayudan a mantener vivo su legado.

 

En cuanto a las playas, hay muchísimas en Heraklion, y Amoudara es una de las más populares. Por su proximidad a la capital de Heraklion, esta playa grande de arena con bandera azul es uno de los lugares favoritos de los residentes, a quienes les gusta hacer windsurf o relajarse chapoteando en el mar durante los cálidos días de verano. Esta playa organizada tiene algo que ofrecer a la mayoría de grupos de edad, y cerca hay montones de cafeterías y restaurantes. Y hablando de restaurantes, existen infinitas opciones para comer en la ciudad de Heraklion, incluidas bonitas tabernas con música tradicional, elegantes cafeterías que están abiertas hasta tarde y restaurantes de moda donde se sirve comida exquisita con una gran selección de vinos y raki cretenses. Si le va más ir de compras que la comida, diríjase a la calle Daedalou, donde encontrará elegantes boutiques o vaya a la calle 1866 para pasear por el mercado al aire libre y explorar una amplia gama de productos en las numerosas tiendas de souvenirs. 

 

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